Glenn Brown, Suffer Well à la Fondation Vincent van Gogh Arles

Glenn Brown, Suffer Well à la Fondation Vincent van Gogh Arles
Glenn Brown, Suffer Well à la Fondation Vincent van Gogh Arles

Du 14 mai au 11 septembre 2016, la Fondation Vincent van Gogh Arles propose de découvrir le travail de l’artiste britannique Glenn Brown, en contrepoint avec son exposition « Van Gogh en Provence : la tradition modernisée ».

Glenn Brown, Suffer Well, 2007  Huile sur bois, 157 × 120 cm The V-A-C Collection, Moscou Photo : Robert McKeever
Glenn Brown, Suffer Well, 2007 Huile sur bois, 157 × 120 cm The V-A-C Collection, Moscou Photo : Robert McKeever

Bice Curiger, directrice artistique de la Fondation et commissaire de l’exposition présente ainsi ce projet :

« Glenn Brown est l’un des artistes contemporains britanniques parmi les plus singuliers. Pourtant, la dernière rétrospective sur son œuvre en France remonte à l’année 2000.
Méconnu du grand public français, l’art de Glenn Brown nous dévoile la force subjective de ses traductions des reproductions d’œuvres de maîtres anciens, de l’atomisation de la peinture ainsi que de l’inépuisable inventivité de sa pratique qui s’approprie les styles et les couleurs des dessins et des peintures classiques.
Son geste interprétatif inédit donne vie à un ensemble de taches et de lignes sinueuses qui s’enchevêtrent et se répondent sur la surface d’une œuvre d’art. Il émane de ses œuvres – dessins et peintures confondues – une réalité plurielle, floue et flottante où l’ambiguïté visuelle évoque celle propre à notre époque « postdigitale ».

Glenn Brown, Drawing 13 (after Greuze/Rubens), 2015  50 x 40.8 cm, encadré 72.3 x 62.6 x 3 Photo : Glenn Brown Studio
Glenn Brown, Drawing 13 (after Greuze/Rubens), 2015 50 x 40.8 cm, encadré 72.3 x 62.6 x 3 Photo : Glenn Brown Studio

Les dessins qu’il réalise depuis 2013 comme une expression artistique autonome entretiennent un rapport thématique et viscéral avec ses peintures ainsi qu’avec ses sculptures, dont la majorité a été produite exclusivement pour l’exposition à la Fondation Vincent van Gogh Arles.
Ainsi, ces trois médiums – peinture, sculpture et dessins – se côtoieront pour la première fois dans le cadre d’une exposition d’envergure.

À l’instar de l’exposition « Van Gogh en Provence : la tradition modernisée », les thèmes abordés dans l’œuvre de Glenn Brown appartiennent à une tradition picturale occidentale.
Le portrait et la nature morte reflètent les conventions de différents styles et époques, que l’artiste convoque à travers sa peinture et ses dessins : réalisme allemand, maniérisme, baroque ainsi que la modernité. Les peintres européens historiques apportent des références qu’il convient de considérer comme des points de départ pour ses interprétations. Glenn Brown se distancie de l’original qu’il pulvérise et complexifie.

Glenn Brown, The Hokey Cokey, 2016  Peinture à l’huile et acrylique sur structure en acier, bronze 88 x 66 x 66 cm Gagosian Gallery Photo : Mike Bruce
Glenn Brown, The Hokey Cokey, 2016 Peinture à l’huile et acrylique sur structure en acier, bronze 88 x 66 x 66 cm Gagosian Gallery Photo : Mike Bruce

Dans sa traduction du portrait du facteur arlésien ou de Champ d’iris près d’Arles de Vincent van Gogh, pour la création des sculptures Armand Roulin et Boucher Blob B, toutes deux produites pour l’exposition, Glenn Brown s’est appuyé sur les couleurs des reproductions des tableaux de Van Gogh pour « surpeindre » des bustes en bronze, masqués derrière une quantité de couches épaisses de peinture bariolée. Cette profusion de matière tactile dialogue avec des toiles sans relief qui donnent, elles aussi, l’impression d’un jeu de textures et de masses visuelles fiévreuses ».

On reviendra bien entendu sur cette proposition après le vernissage.

En savoir plus :
Sur le site de la Fondation Vincent van Gogh Arles
Sur la page Facebook de la Fondation Vincent van Gogh Arles
Sur le site de Glenn Brown
Glenn Brown
sur le site de la Gagosian Gallery
Glenn Brown lors de son intervention Influences et transformation au Collège de France le 31 octobre 2014

À propos de Glenn Brown

Né en 1966 à Hexham (Northumberland), dans le nord-est du Royaume-Uni, Glenn Brown réside et travaille principalement à Londres.
En 1989, il participe à l’exposition itinérante « New Contemporaries » dédiée à la jeune création émergente made in Britain. Trois années plus tard, il sort diplômé du Goldsmiths College (Londres).

Glenn Brown, Misogyny, 2006  Huile sur bois, 159 x 122.5cm Douglas B. Andrews Collection Photo : Mike Bruce
Glenn Brown, Misogyny, 2006 Huile sur bois, 159 x 122.5cm Douglas B. Andrews Collection Photo : Mike Bruce

Dès le début de sa carrière, l’art de Glenn Brown repose sur des méthodes inédites d’appropriation et de reconfiguration d’œuvres appartenant essentiellement au passé.
En témoigne sa première exposition personnelle en France, en 2000, au Centre d’art contemporain du domaine de Kerguéhennec à Bignan, où l’artiste présentait des peintures empreintes de références multiples aux œuvres de Salvador Dalí, aux portraits existentialistes du peintre anglais Frank Auerbach ainsi qu’aux illustrations issues de l’univers de la science-fiction.
Déjà des sculptures répondaient aux œuvres en deux dimensions, à la surface lisse et à l’allure trompeuse.

Grâce à une parfaite maîtrise de la technique en trompe l’œil, Glenn Brown parvient à insuffler dans ses tableaux l’illusion de la profondeur. L’utilisation de couleurs acidulées, combinée à une prolifération de taches et de lignes de tous ordres, confère à son travail un classicisme expressif réinventé, un maniérisme subjectif, qui se poursuit jusqu’au présent.

Son œuvre a fait l’objet de nombreuses expositions aux titres évocateurs, tant au Royaume-Uni qu’à l’étranger, signalant son appartenance au renouveau de la peinture contemporaine : une peinture qui regarde l’histoire de l’art occidental pour « digérer », « transformer » des styles donnés afin de produire un contenu psychologique, un univers idiosyncratique.

Précédentes expositions (sélection) :

• Gagosian, Frieze London, Frieze Masters, Londres, Angleterre, 2015
• « Riotous Baroque: From Cattelan to Zurbarán », Guggenheim Museum, Bilbao, Espagne, 2013
• « Cher Peintre : Peintures figuratives depuis l’ultime Picabia », Centre Georges-Pompidou, Paris, France, 2002
• « Hypermental : Rampant Reality 1950-2000, from Salvador Dalí to Jeff Koons », Kunsthaus Zürich, Zurich, Suisse, 2000
• « About Vision : New British Painting in the 1990s », Museum of Modern Art, Oxford, Angleterre, 1996

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