Paul Nash – Éléments lumineux à la Fondation Vincent van Gogh Arles

Après la remarquable rétrospective consacrée à Alice Neel en 2017, la Fondation Vincent van Gogh Arles propose de découvrir, du 21 avril au 28 octobre 2018, un autre artiste du XXe siècle méconnu en France : le britannique Paul Nash

Le communiqué de presse présente ainsi ce projet dont le commissariat est confié à Simon Grant :

Centrée sur la perspective originale de Paul Nash – lequel a été inspiré par la nature, transformé par les deux guerres mondiales qu’il a vécues et influencé par une prise de conscience croissante de sa condition mortelle – cette exposition présentera au deuxième étage de la Fondation une trentaine d’œuvres de la période 1918-1946. Le travail de Paul Nash est façonné par une approche multidisciplinaire mais aussi par l’intérêt de l’artiste pour des sujets allant de la science chrétienne aux montgolfières, en passant par les poètes mystiques, l’archéologie, la photographie et le design.

Présentée à rebours de l’ordre chronologique, l’exposition commence par une puissante série de tableaux exécutée par Paul Nash dans les dernières années de sa vie : les explosions visuelles de Sunflower & Sun (Tournesol et Soleil, 1942). Elle comprendra également sa série de paysages et de ciels à la manière surréaliste ainsi que ses paysages mélancoliques précoces produits à partir de 1920 en réaction à la Première Guerre mondiale.

L’exposition présentera également des documents complémentaires, notamment des photographies et des archives, qui mettront pour la première fois en lumière un aspect peu étudié : l’influence du Sud de la France et des peintres français sur Paul Nash.

On espère que ces « Éléments lumineux » de Paul Nash auront la même puissance d’évocation que les portraits d’Alice Neel

Chronique éventuelle après une visite de l’exposition.

À lire, ci-dessous, quelques notes biographiques à propos de Paul Nash

En savoir plus :
Sur le site de la Fondation Vincent van Gogh Arles
Suivre l’actualité de la Fondation Vincent van Gogh Arles sur Facebook et Twitter
À lire, cet article très documenté « Paul Nash at Tate Britain: searching for a different angle of vision » sur le blog « How the light gets in: an imperfect introduction »

Paul Nash, Éclipse du tournesol, 1945. Huile sur toile, 71,1 x 91,4 cm. British Council Collection.
Paul Nash, Éclipse du tournesol, 1945. Huile sur toile, 71,1 x 91,4 cm. British Council Collection.

À propos de Paul Nash

Né à Londres en 1889 et mort à Boscombe, au Royaume-Uni, en 1946, Paul Nash grandit dans le Buckinghamshire, où il développe un fort attrait pour le paysage. Après avoir échoué à l’examen d’entrée de la Marine, il opte pour une carrière d’artiste et se concentre sur la peinture de paysage à la Slade School of Art. Il s’engage dans l’armée au début de la Première Guerre mondiale mais, envoyé sur un front calme en Belgique, il trouve l’occasion de continuer à peindre et devient peintre officiel de guerre en 1917.

Paul Nash dans son atelier avec deux version de « Landscape of the Vernal Equinox ».

Après la guerre, il souffre de stress post-traumatique et produit un certain nombre de paysages mélancoliques. À l’occasion de séjours dans le Sud de la France entre les années 1920 et 1930, il découvre la peinture de Paul Cézanne et celle de Jean Lurçat puis le modernisme à Paris, et devient un promoteur des avant-gardes européennes en Angleterre. Au début de la Deuxième Guerre mondiale, il est nommé artiste de guerre officiel.
Il meurt à la fin de la guerre, victime de son asthme.

Principales expositions (sélection) :
• « Paul Nash », Tate Britain, Londres, 2017
• « Paul Nash photographe », Centre Georges-Pompidou, Paris, 1981

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