mercredi 19 février 2020

Voyage Voyages au Mucem – Marseille


Jusqu’au 4 mai 2020, le Mucem présente « Voyage Voyages » une exposition imaginée par Christine Poullain et Pierre-Nicolas Bounakoff.

Le texte que l’ancienne directrice des musées de Marseille signe pour le catalogue commence par ces quelques lignes :

« Quelles qu’en soient les raisons, le désir de découverte, la recherche d’un ailleurs, l’exil ou l’errance, le voyage a toujours constitué pour les artistes une source d’inspiration, d’échanges et d’influences… »

À la fin de cet essai, Christine Poullain définit ainsi les ambitions du projet dont le titre reprend celui d’une chanson interprétée par Desireless en 1986 :

« L’exposition “Voyage Voyages” se propose d’explorer la nature des liens qui unissent l’artiste au voyage, entrepris à des fins artistiques, théoriques, ou imposé par les bouleversements de l’Histoire, du début du XXe siècle à nos jours. Comment l’idée du voyage, du déplacement ou de l’exil s’est-elle imposée de manière de plus en plus déterminante dans la création ? »

L’exposition présente une centaine d’œuvres (peintures, sculptures, installations, dessins, photographies, vidéos) issues de collections publiques et privées, plus particulièrement des fonds du Centre Pompidou/Musée national d’art moderne et des collections modernes et contemporaines des musées de Marseille.

Parmi les 80 artistes de la fin du XIXe siècle à nos jours dont des œuvres ont été sélectionnées par les deux commissaires, on remarque les noms de Henri Matisse, Marcel Duchamp, Andy Warhol, Richard Baquié, mais aussi ceux de Paul Gauguin, Kandinsky, Klee, Giorgio De Chirico, Victor Brauner, Andreas Gursky, Robert Smithson, On Kawara, Bernard Plossu, Mona Hatoum, Chiharu Shiota, Barthélémy Toguo, Martin Parr, Leila Alaoui

On attendait avec curiosité et un peu de circonspection « Voyage Voyages »… En effet, les derniers commissariats de Christine Poullain à Marseille à l’exception toutefois de « Visages – Picasso, Magritte, Warhol… » à la Vieille Charité ne nous ont pas laissé des souvenirs impérissables…
« Voyage Voyages » s’inscrit dans même veine que celles-ci et rappelle notamment les impressions laissées par « Futurs » en 2015.

Par bien des aspects, cette exposition est très séduisante. Elle rassemble des œuvres souvent remarquables et son parcours est très fluide… On ne peut nier le plaisir qu’il y a à la parcourir. L’accrochage est élégant, le rapprochement entre les œuvres semble aller de soi et parfois faire sens…

Si plusieurs des œuvres exposées ont été vues ces dernières années dans la région, certaines méritent sans doute un passage par le Mucem. C’est notamment le cas pour les deux tapisseries de Matisse qui concluent le parcours, mais aussi pour les installations de Chiharu Shiota et de Sylvie Reno qui l’ouvrent. On peut également signaler les tableaux de Vassily Kandinsky et de Paul Klee, Le Dernier Voyage de Victor Brauner ou encore le Cockpit de Richard Baquié et les vidéos de Sigalit Landau (DeadSee) et Camille Henrot (Million Dollars Point)…

Leur accrochage est servi par une scénographie efficace signée par Joris Lipsch et Floriane Pic du Studio Matters dont on a pu apprécier le travail au Musée Fabre à plusieurs occasions et encore très récemment pour « ¡ Viva Villa ! – La fin des forêts » à la Collection Lambert.

Mais une fois la porte de sortie franchie qu’en reste-t-il ? L’étrange sensation que le propos de « Voyage Voyages » nous a filé entre les doigts, un peu comme le sable d’une plage dont il ne reste qu’un vague souvenir et qui se confond à tant d’autres…
A-t-on appris quelque chose ? A-t-on été ému, bousculé, questionné ? Est-ce que l’exposition engage à en savoir plus ? À lire ? À débattre ? À y retourner ? À donner envie de la partager ?

L’exposition est beaucoup trop lisse pour en faire une critique sévère… On se limitera à exprimer le sentiment que le discours de « Voyage Voyages » nous paraît plutôt mince, à l’image du texte que Christine Poullain signe dans le catalogue. Les questions que soulèvent le voyage et le regard des artistes « Sur l’autre rive » ou leurs relations à « l’Exil » semblent à peine esquissées. Certes, on pourra toujours rétorquer que c’est au regardeur de faire sa part de travail… Mais la construction du parcours ne l’incite-t-elle pas au zapping, une thématique chassant rapidement la précédente ?

« Voyage Voyages » fera certainement le bonheur des croisiéristes en escale à Marseille, comme celui des amateurs de déambulations culturelles…

Le parcours de « Voyage Voyages » est organisé en huit sections thématiques :

En valise
Sur l’autre rive
La planète affolée
Sur la route
Cartes et traces
Sea and Sun
Exil
Matisse

Le catalogue coédité par le Mucem et Hazan a été dirigé par Christine Poullain et Pierre-Nicolas Bounakoff, commissaires de l’exposition. Il rassemble des textes de Pierre-Nicolas Bounakoff, Jean François Chougnet, Dominique Dupuis-Labbé, Christine Poullain, Guillaume Theulière et Sylvain Venayre.

À lire ci-dessous, un compte rendu de visite photographique accompagné des textes de salles et de certain cartels d’œuvre. On trouvera également une présentation du projet sous la forme du traditionnel entretien de l’équipe du Mucem avec les commissaires.

En savoir plus :
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L’artiste en voyage ne peut se promener les mains dans les poches. Il conserve, où qu’il soit, son dialogue ininterrompu avec les objets dont il a besoin, ceux qu’il trouve comme ceux qu’il produit. Or s’il existe tant de contenu, il doit nécessairement exister un contenant. C’est ainsi que naît la préséance ambiguë de la valise. L’apparition récurrente de cet outil de voyage ne pouvait pas laisser ses utilisateurs indifférents.

Lorsque sur une initiative inspirée, la Boîte-en-valise permet à Marcel Duchamp de transporter l’ensemble de son oeuvre, le bagage-cabine lui-même acquiert un nouveau statut. C’est un modèle réduit de la pensée de l’artiste qui se trouve rangé, emballé et transportable.

Marcel Duchamp, Boîte-en-valise n° IV, 1936
Marcel Duchamp, Boîte-en-valise n° IV, 1936. Carton, bois, papier, plastique, 8 × 35 × 39,8 cm. Musée d’art moderne et contemporain de Saint-Étienne Métropole, Saint-Priest-en-Jarez. Cliché © Yves Bresson / Musée d’art moderne et contemporain de Saint-Étienne Métropole © Association Marcel Duchamp / Adagp, Paris, 2019

À partir de 1936, Marcel Duchamp produit de nombreuses copies de la Boîte-en-valise, qui contient des reproductions à échelle réduite de ses oeuvres. Tout en diffusant ainsi largement son travail auprès des collectionneurs intéressés, il s’agit aussi pour Duchamp de jouer avec l’authenticité censée faire la valeur d’une oeuvre d’art, en produisant lui-même des copies de son propre travail à une époque où la technique le permet facilement.

Dans des circonstances moins organisées, la valise peut aussi tout simplement devenir vide, hors d’usage. Alors l’ironie de Duchamp laisse place à la réflexion poétique de Chiharu Shiota, dans laquelle les souvenirs de ceux qui ont porté des valises se rassemblent telle une vague, dont l’installation reprend la forme et le mouvement régulier, sans fin.

Chiharu Shiota, Accumulation – Searching for the Destination, 2014-2019 - Voyage Voyages au Mucem 03
Chiharu Shiota, Accumulation – Searching for the Destination, 2014-2019 – Voyage Voyages au Mucem. Fils, moteurs, valises, dimensions variables. Galerie Templon, Paris-Bruxelles © Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Galerie Templon, Paris-Bruxelles
L’artiste japonaise Chiharu Shiota marque le paysage artistique contemporain par ses installations monumentales composées de fils de laine entrelacés, d’une rare poésie. Le thème du voyage, dont elle file ici la métaphore, est représenté par de nombreuses valises usées, vides, suspendues à des fils rouges et animées par un lent mouvement de houle. L’œuvre symbolise un questionnement souvent présent dans son travail. Quelle mémoire matérielle et psychique conserve-t-elle de son passé pour la faire émerger aujourd’hui ? Les souvenirs portés par ces valises nous construisent-ils ou nous empêchent-ils d’avancer ?

Sur l'autre rive - Voyage Voyages au Mucem
Sur l’autre rive – Voyage Voyages au Mucem

Du nord au sud de la Méditerranée, les rives se font face et dialoguent. Leur histoire vit d’ententes et d’oppositions, et l’art n’y fait bien sûr pas exception.

Sur l'autre rive - Voyage Voyages au Mucem
Sur l’autre rive – Voyage Voyages au Mucem

Dans les années 1910, les artistes européens qui cherchent des lumières fortes et inhabituelles les trouvent loin de leurs propres origines, attirés vers le sud par un éblouissement.

Henri Matisse - Vue sur la baie de Tanger, 1912-1913 et Albert Marquet - La Citadelle à Tanger, 1913 - Voyage Voyages au Mucem
Henri Matisse – Vue sur la baie de Tanger, 1912-1913 et Albert Marquet – La Citadelle à Tanger, 1913 – Voyage Voyages au Mucem

Albert Marquet y expérimente la forme et les lignes des villes. Vassily Kandinsky y laisse la blancheur de la lumière simplifier l’image des rues, silencieuse et sans heurt. Paul Klee s’y nourrit d’une palette de couleurs qui avance vers l’abstraction.

Vassily Kandinsky, Arabische Stadt [Ville arabe], 1905
Vassily Kandinsky, Arabische Stadt [Ville arabe], 1905. Tempera sur carton, 67,3 × 99,5 cm. Centre Pompidou – Musée national d’art moderne – Centre de création industrielle, Paris © Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / image Centre Pompidou, MNAM-CCI

Les œuvres précoces de Vassily Kandinsky, entre 1902 et 1907, sont souvent multicolores et inspirées des contes russes de son enfance. Au cours d’un voyage en Tunisie entrepris fin 1904 avec Gabriele Münter, après un passage à Lyon puis à Marseille, Kandinsky réalise un certain nombre d’œuvres dans lesquelles son usage des taches colorées pour représenter les arbres et les tissus est bien reconnaissable. Mais les jeux de couleurs s’atténuent temporairement et la présence de personnages devient plus discrète, alors que la blancheur tunisienne traditionnelle des façades se fait omniprésente.

Paul Klee, Kairouan, devant la porte, 1914
Paul Klee, Kairouan, devant la porte, 1914. Aquarelle et crayon sur carton, 13,5 × 22 cm. Moderna Museet, Stockholm © Moderna Museet / Stockholm

En 1914, Paul Klee, August Macke et Louis Moillet font ensemble un long voyage en Tunisie. Klee y est profondément marqué par la lumière et la couleur qu’il y découvre. À la porte de Kairouan, il écrit dans son journal : « La couleur me possède. Je n’ai plus besoin de la rechercher. Voici ce que signifie ce moment heureux : moi et la couleur nous ne formons plus qu’un. » La couleur devient alors un élément constitutif de ses oeuvres, sous des formes de plus en plus simples et géométriques, jusqu’à en arriver à l’abstraction.

Quand une nouvelle génération représente la traversée en sens inverse, quelques décennies plus tard, c’est à la poursuite d’intentions diamétralement opposées.

Sur l'autre rive - Voyage Voyages au Mucem
Sur l’autre rive – Voyage Voyages au Mucem

À l’image lumineuse répond un vécu quotidien de rêves et de manques. Leila Alaoui et Zineb Sedira s’expriment au nom de tous ceux auxquels la matérialité des frontières ne cesse de s’opposer.

Zineb Sedira - Transitional Landscape, 2006 - Voyage Voyages au Mucem
Zineb Sedira – Transitional Landscape, 2006 – Voyage Voyages au Mucem

D’une réalité impalpable, l’art passe à des aspirations de liberté vivante, pour tous. Peu importent la toile ou l’aquarelle : ce qu’il faut tenir, c’est un passeport.

Leila Alaoui, No Pasara, 2008
Leila Alaoui, No Pasara, 2008. Tirage photographique noir et blanc, 73 × 102 cm. Galleria Continua, San Gimignano, Beijing, Les Moulins, Habana © Courtoisie Fondation Leila Alaoui & Galleria Continua, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana

Le titre de cette série de photographies reprend le célèbre slogan des républicains lors de la guerre d’Espagne : « No pasaran » (« Ils ne passeront pas »). Prises dans divers lieux du Maroc, pays dont le père de Leila Alaoui est originaire, ces photos suivent l’histoire d’une jeunesse locale qui rêve d’une autre vie ailleurs, racontant chacune les difficultés quotidiennes des personnages représentés et leur envie d’émigrer, de quitter ces terres pour chercher un avenir meilleur. Mais comme le titre l’indique, No Pasara – « Tu ne passeras pas », cette migration est bien souvent impossible.

Voyager, c’est aussi traverser le temps, sans retour possible. Regarder en avant, c’est regarder l’avenir. Le Dernier Voyage de Victor Brauner n’élude ainsi aucune intention divinatoire, même sombre. Sa réalisation en 1937, à l’aube du gouffre historique qui s’apprête à avaler l’humanité, en fait aujourd’hui un instant visionnaire palpable, symboliquement étendu sur un panneau de bois comme l’étaient les peintures religieuses du Moyen Âge.

Victor Brauner, Le Dernier Voyage, 1937
Victor Brauner, Le Dernier Voyage, 1937. Huile sur bois (chêne), 13,9 × 18 cm. Centre Pompidou – Musée national d’art moderne – Centre de création industrielle, Paris © Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / image Centre Pompidou, MNAM-CCI © Adagp, Paris, 2019

Après s’être lié à Paris au groupe surréaliste, Victor Brauner retourne en Roumanie de 1935 à 1938. C’est là qu’il réalise Le Dernier Voyage. L’aspect inquiétant du paysage et des personnages fantastiques qui y apparaissent, le long d’une route filant vers le soleil couchant, rappelle ce qu’André Breton disait déjà de Brauner en 1934 : « Le désir et la peur président par excellence au jeu qu’il mène avec nous, dans le cercle visuel très inquiétant où l’apparition lutte crépusculairement avec l’apparence. »

La Deuxième Guerre mondiale poussera ensuite Max Ernst à traverser l’océan pour rejoindre l’Amérique, puis à parcourir presque tout un continent pour se poser en Arizona, où il peut s’approprier le calme lent que seul le désert possède, pour en faire une oeuvre plus légère et bien moins détaillée que selon son usage habituel. Sans dématérialiser le surréalisme, Ernst le réduit à la simple expression d’un horizon entre chien et loup, que le temps et l’homme regardent, sans jamais pouvoir l’atteindre.

Max Ernst, Coloradeau, 1953
Max Ernst, Coloradeau, 1953. Huile sur toile, 55,2 × 46,3 cm. Musée d’Art moderne de Paris © Julien Vidal / Musée d’Art moderne / Roger-Viollet © Adagp, Paris, 2019

Ayant fui vers les États-Unis dès 1941, c’est en 1946 que Max Ernst s’installe en Arizona en compagnie de l’artiste Dorothea Tanning. C’est là qu’il réalise Coloradeau, inspiré par le paysage désert de l’Ouest américain. Si le titre évoque plutôt l’État voisin du Colorado, il s’agit surtout pour Ernst d’un jeu de mots entre la couleur (color en anglais) des paysages, notamment les roches rouges du site Red Rock tout proche de Sedona où il réside, et Le Radeau de la Méduse de Géricault qu’il admire.

« Toujours aller là où les routes s’arrêtent sur les cartes, là où il n’y a plus rien »
(Bernard Plossu)

La grande époque de la route en a fait le signe visible de la modernité des voitures, une voie sans barrière vers un avenir qu’elle promet heureux, un moyen de se détacher de tout, de se perdre volontairement. La route est partout mais personne n’y habite.

Martin Kippenberger - Sans titre [Richmont Hotel], Sans titre [Hotel Restaurant - Voyage Voyages au Mucem
Martin Kippenberger – Sans titre [Richmont Hotel], Sans titre [Hotel Restaurant – Voyage Voyages au Mucem

On Kawara, I Got Up, 1972 - Voyage Voyages au Mucem
On Kawara, I Got Up, 1972 – Voyage Voyages au Mucem

Pour On Kawara, ce déplacement est un atelier itinérant. Ses cartes postales expédiées depuis les endroits distendus où il se trouve en sont le journal de bord, alors que Martin Kippenberger déstabilise la géographie en utilisant le papier à lettres d’un hôtel, jamais le même, au fil d’un déplacement plus imaginaire que réel.

On Kawara, I Got Up, 1972

On Kawara, I Got Up, 1972
On Kawara, I Got Up, 1972. 52 cartes postales de la série I Got Up (1968-1979), datées entre le 2 novembre et le 23 décembre 1972, adressées à Hervé Fischer depuis New York et Stockholm. Centre Pompidou – Musée national d’art moderne – Centre de création industrielle, Paris © One Million Years Foundation ; photo © Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / Audrey Laurans

Les œuvres du Japonais On Kawara témoignent de son intérêt pour le passage quotidien du temps, devenu pour lui un thème récurrent. Pour la série I Got Up, Kawara envoie, entre 1968 et 1979, des cartes postales qui indiquent simplement qu’il s’est réveillé, et à quelle heure. Il en existe 1 500. À travers ces cartes postales, c’est aussi ses nombreux voyages que l’artiste archive, puisque chacune indique le lieu d’où elle a été envoyée, le cachet de la poste confirmant à la fois la date et la provenance.

Mais ces chemins peuvent aussi représenter un monde qui ne sait plus se détacher du mouvement des machines. Pour Richard Baquié, un avion de ligne devient au ras du sol un objet étrangement incomplet, qui ne se déplace que par les mots qu’il porte.

Richard Baquié - Sans titre [Le Cockpit], 1986-1987 - Voyage Voyages au Mucem
Richard Baquié – Sans titre [Le Cockpit], 1986-1987 – Voyage Voyages au Mucem

Ayant obtenu la dérive, le nez et le poste de pilotage d’une caravelle, Richard Baquié utilisera la partie avant de cet avion de ligne des années 1960-1970 pour produire Le Cockpit. Tout en reprenant des idées proches de ses premières oeuvres faites d’assemblages, il invite à travers cette installation à réfléchir à ce que représentent nos pensées et nos rêves, associant un moyen de transport moderne au ciel romantique, nocturne et étoilé que les néons symbolisent

Richard Baquié - Sans titre [Le Cockpit], 1986-1987 - Voyage Voyages au Mucem
Richard Baquié – Sans titre [Le Cockpit], 1986-1987 – Voyage Voyages au Mucem

Yves Gallois - L’arrivée du cockpit dans l’atelier de Richard Baquié, 1986 - Voyage Voyages au Mucem
Yves Gallois – L’arrivée du cockpit dans l’atelier de Richard Baquié, 1986 – Voyage Voyages au Mucem

Andy Warhol ne se tourne vers les carrosseries roulantes de l’automobile que pour noter leur fin terrible et mortelle ; César les détruit en les réduisant à la seule existence que peut contenir leur matière une fois débarrassée de son essence et de son intérieur. Faute de point d’arrivée, la route peut-elle encore être une fin en soi ?

Andy Warhol, Car Crash, 1963
Andy Warhol, Car Crash, 1963. Sérigraphie sur toile, 71 × 136,5 cm.
Lieu d’Art et d’Action Contemporaine (LAAC), donation de l’association L’Art contemporain, Dunkerque © The Andy Warhol Foundation / Licensed by Adagp, Paris, 2019. Photo © Direction des Musées de Dunkerque, LAAC, photo Jacques Quecq d’Henripret

Cette oeuvre fait partie d’une série connue sous le nom de Death and Disaster (« Mort et désastre »), dans laquelle Andy Warhol se lance en 1962, inspiré par l’image du crash d’un avion publiée en première page du journal New York Mirror. Délaissant un instant les images de Coca-Cola et de soupe Campbell’s qui l’ont fait connaître, il reprend alors les photographies dramatiques trouvées dans la presse et tente d’annuler leur effet macabre en les reproduisant de manière répétitive en de nombreux exemplaires.

César - Coque Vallelunga n o 2, 1986 - Voyage Voyages au Mucem
César – Coque Vallelunga n o 2, 1986 – Voyage Voyages au Mucem

Au premier plan, Mona Hatoum, Hot Spot, 2018 ; Second plan, Andreas Gursky, Dubai World III, 2008 - Exposition « Voyage Voyages » - Photo © Julie Cohen - Mucem
Au premier plan, Mona Hatoum, Hot Spot, 2018 ; Second plan, Andreas Gursky, Dubai World III, 2008 – Exposition « Voyage Voyages » – Photo © Julie Cohen – Mucem

En observant la terre, le besoin pour le voyageur de la toucher, de la manipuler, devient lentement envahissant. C’est de cette pensée que découle le land art, et la Spiral Jetty de Smithson en symbolise l’abstraction, puisque aucun bateau n’y accostera jamais et que la suivre jusqu’au bout ne mène nulle part. Comme dans l’art pariétal préhistorique, ici se trouve la marque que ceux qui ne font que passer ont su laisser.

Robert Smithson, Spiral Jetty, 1970
Robert Smithson, Spiral Jetty, 1970. Capture du film 16 mm numérisé, 35 min, couleur. Marseille, [MAC] musée d’art contemporain © 2019 Holt / Smithson Foundation and Dia Art Foundation / Adagp, Paris

Située sur le Grand Lac Salé de l’Utah, aux États-Unis, Spiral Jetty est l’une des oeuvres les plus importantes du land art, mouvement apparu à la fin des années 1960. Construite à partir de roches locales, la spirale dépasse les 450 mètres de longueur. Le film, tourné par Smithson et Nancy Holt, mêle la construction de l’oeuvre à des éléments de préhistoire, de géologie, d’astronomie et de mythologie, désorientant ainsi le spectateur tout en évoquant ce que Smithson dénommait « l’histoire de la Terre ».

Andreas Gursky - Dubai World III, 2008 - Voyage Voyages au Mucem
Andreas Gursky – Dubai World III, 2008 – Voyage Voyages au Mucem

Les photographies d’Andreas Gursky relèvent souvent d’une vision critique de notre époque marquée par la mondialisation et le capitalisme. Avec comme point de départ des îles artificielles produites à Dubaï pour y bâtir de luxueuses villas, Gursky propose ici une image d’une perfection irréelle, qu’aucun élément ne permet de localiser, les grandes dimensions du tirage venant encore contredire l’aspect documentaire de la photographie.

Partout, l’humain s’approprie la géographie. Il en va ainsi des terres et des limites, parfois fictives, de leurs contours. Plutôt que de s’en inspirer, Andreas Gursky les photographie avec une froideur technique visant à la perfection impossible, comme pour mieux en souligner le manque de sens, alors qu’en les tissant sur un tapis, en les courbant le long de tubes en néon, Mona Hatoum souligne leur appartenance au geste qui les dessine. D’un regard, chacun est appelé à se souvenir de la bonne ou mauvaise conscience de ceux qui tiennent ces lignes.

Mona Hatoum - Hot Spot (stand), 2018 et Bukhara (red and white), 2008 - Voyage Voyages au Mucem
Mona Hatoum – Hot Spot (stand), 2018 et Bukhara (red and white), 2008 – Voyage Voyages au Mucem

Sur un globe terrestre dont les méridiens et les parallèles forment une cage métallique, les contours des continents dessinés par un néon rouge incandescent produisent une cartographie inquiétante. Mona Hatoum représente ainsi, à partir d’un objet simple censé enseigner les bases de la géographie, un monde où les conflits ne sont plus seulement liés aux frontières, mais s’étendent jusqu’à couvrir la totalité de la planète.

Dans leur migration annuelle vers la mer et le soleil, les touristes de masse et les artistes qui en font leurs modèles sont bien loin de l’éternité de Rimbaud. Et les artistes peuvent être moqueurs, à leurs heures.

Duane Hanson - Sans titre, non daté - Voyage Voyages au Mucem
Duane Hanson – Sans titre, non daté – Voyage Voyages au Mucem

Comme Duane Hanson, ornant des personnages artificiels d’un imprimé exotique : les vacanciers deviennent des présences sans vie. Ou Martin Parr, qui note la même attitude partout, celle de voyageurs réagissant de manière exactement identique à Venise, à Cuba ou en Inde.

Martin Parr - série The Selfie Stick, 2015 - Voyage Voyages au Mucem
Martin Parr – série The Selfie Stick, 2015 – Voyage Voyages au Mucem

Martin Parr, ITALY, Venice, 2015
Martin Parr, ITALY, Venice, 2015. Impression pigmentaire contrecollée sur aluminium, 60 × 86 cm. Magnum Photos, Paris © Martin Parr / Magnum Photos

Le travail de Martin Parr, à la fois artiste et photographe de presse, s’est toujours concentré sur la vie sociale telle qu’elle évolue à notre époque. Pour la série The Selfie Stick, il s’agit plus particulièrement d’examiner le tourisme et la consommation au travers de la pratique du selfie, cet autoportrait produit au moyen d’un téléphone portable dans de nombreux lieux touristiques à travers le monde. Au-delà de l’image de carte postale, Parr questionne l’utilité de la photographie en immortalisant ceux qui se photographient eux-mêmes.

Les mers du Sud contiennent pourtant plus que l’image de carte postale ne peut en raconter. Pour Sigalit Landau, la mer Morte et son histoire suivent le tournant d’une vie qui recommence encore et encore.

Sigalit Landau - DeadSee, 2005 - Voyage Voyages au Mucem
Sigalit Landau – DeadSee, 2005 – Voyage Voyages au Mucem

Pour Camille Henrot, le Pacifique est le miroir sans tain où des traditions lointaines et animistes font face aux restes tout juste engloutis de la folie humaine et aux épaves que notre guerre a laissées sur ses fonds.

Camille Henrot - Million Dollars Point, 2011 - Voyage Voyages au Mucem
Camille Henrot – Million Dollars Point, 2011 – Voyage Voyages au Mucem

Exil - Voyage Voyages au Mucem
Exil – Voyage Voyages au Mucem

L’exil est un grand flux du mouvement du monde. Il représente le courant de nombreux fleuves humains qui tâchent de trouver de nouvelles terres où se poser quand celles où ils prennent leur source sont devenues trop sèches, qu’il s’agisse de fuir l’aridité du sol qui ne veut plus nourrir, ou celle des esprits qui ne veulent plus laisser de vie aux autres.

Né au Cameroun, Barthélémy Toguo connaît ces questions de la manière la plus immédiate qui soit.
Mais sans ignorer ce qu’il peut y avoir de dramatique à quitter ses origines, Road to exile se refuse à sombrer dans un pessimisme absolu.

Barthélémy Toguo - Road to Exile, 2007 - Voyage Voyages au Mucem
Barthélémy Toguo – Road to Exile, 2007 – Voyage Voyages au Mucem

L’installation de Barthélémy Toguo est constituée d’une barque en bois assemblée de manière improbable, transportant un amas de tissus au-dessus de bouteilles récupérées. Né au Cameroun, Toguo évoque ainsi symboliquement les dangers de l’émigration dans laquelle se lancent de nombreux jeunes originaires d’Afrique. Mais l’oeuvre n’est pas entièrement dramatique, et son aspect multicolore, presque ludique, rappelle que l’exil peut aussi être le chemin vers une vie meilleure.

Avec ses tissus aux couleurs bien vivantes, la simplicité de sa barque et son voyage au-dessus des bouteilles à la mer, l’installation raconte aussi que parfois l’exil mène à bon port, et incite à réfléchir un instant sur une vie où l’impossibilité de l’exil serait vécue comme un enfermement.

Les souvenirs d’un voyage peuvent être tout aussi marquants que le voyage lui-même. Ainsi, alors que son séjour en Polynésie en 1930 ne semble pas lui avoir procuré une grande satisfaction, Henri Matisse y revient en pensée plus d’une quinzaine d’années plus tard. Polynésie, la mer et Polynésie, le ciel, qui découlent de ses souvenirs lointains, évoquent les éléments entre lesquels les îles du Pacifique se tiennent en équilibre, mais aussi les espaces infinis qui s’offrent à qui veut bien s’y lancer.

Henri Matisse, Polynésie, la mer, 1959
Henri Matisse, Polynésie, la mer, 1959. Tapisserie en laine, 196 × 314 cm. Mobilier national, Paris © Succession Henri Matisse ; image © Mobilier national, Paris / I. Bideau

Henri Matisse quitte Paris en 1930 pour New York, traverse les États-Unis en train puis embarque de San Francisco pour Tahiti où il arrive le 29 mars. Il souhaite trouver dans ce voyage un renouvellement de son inspiration, la recherche de nouveaux espaces et une lumière différente.
Toutes ces sensations polynésiennes contribueront à l’éclosion 18 ans plus tard d’une nouvelle oeuvre, l’exposition s’attachant au prolongement tardif de ses rémanences. L’aboutissement en sera la création de deux tapisseries bleu turquoise, bleu foncé où de grands oiseaux blancs environnés d’algues et de coraux et entourés d’une bordure évocatrice du lagon symbolisent la poésie de l’archipel, grâce à l’assouplissement et la fluidité de la ligne, une aisance du contour et la décantation de la forme.

Pourquoi avoir choisi de parcourir l’histoire de l’art à travers la thématique du voyage ?

Christine Poullain : Il est passionnant de montrer comment un thème a inspiré les artistes, et quelles formes et interprétations ce sujet leur a offertes. Le voyage a toujours été source d’influences, d’échanges et d’évolutions artistiques. Le premier d’entre eux et le plus déterminant dans l’art occidental est, dès le XVIe siècle, le Grand Tour en Italie des Nordiques, des Français et des Espagnols, qui a profondément marqué les mouvements artistiques dans toute l’Europe. Au XXe siècle, le développement considérable des moyens de communication, les deux guerres mondiales, les phénomènes migratoires et la mondialisation ont transformé la notion de voyage et de déplacement qui sont par là même devenus une question centrale dans le geste artistique.

Paul Klee, Kairouan, devant la porte, 1914
Paul Klee, Kairouan, devant la porte, 1914. Aquarelle et crayon sur carton, 13,5 × 22 cm. Moderna Museet, Stockholm © Moderna Museet / Stockholm

Notre propos est d’étudier comment, depuis la traversée de la Méditerranée vers l’Afrique du Nord au début du siècle dernier par Matisse, Klee, Kandinsky et tant d’autres, jusqu’aux phénomènes migratoires récents, le XXe siècle et le début du XXIe siècle ont été jalonnés de multiples déplacements induits par des motifs très divers. Ils ont conduit les artistes à inventer une conception nouvelle de l’art, une vision autre du monde, à explorer toutes les techniques possibles et à métamorphoser le paysage artistique.

Pierre-Nicolas Bounakoff : Il existe aujourd’hui nombre de manières de voyager, du voyage d’affaires au tourisme pur et simple, et ces déplacements sont vus comme un des éléments importants de la mondialisation. Dans ce contexte, il nous a semblé pertinent de nous arrêter un instant pour regarder ce que les artistes du siècle dernier ont pu raconter du voyage, et ce que les artistes contemporains en disent aujourd’hui. Dans l’image collective que l’on en a, il est assez courant d’associer un artiste à un atelier, dans lequel on l’imagine travaillant seul et enfermé. Notre exposition se propose de montrer une réalité bien différente.

Henri Matisse, Polynésie, la mer, 1959
Henri Matisse, Polynésie, la mer, 1959. Tapisserie en laine, 196 × 314 cm. Mobilier national, Paris © Succession Henri Matisse ; image © Mobilier national, Paris / I. Bideau

Lorsque Matisse part découvrir la Polynésie, c’est avant tout avec le besoin de renouveler son oeuvre en allant chercher de nouvelles sources d’inspiration. L’idée d’une exposition sur le voyage provient de cette histoire, parmi tant d’autres. Nous avons voulu rechercher et montrer ce qui raconte le voyage au-delà de la simple biographie des artistes. S’il est intéressant de savoir que Marcel Duchamp est parti pour New York en 1915, et que On Kawara y était en 1972, ce que nous avons voulu reprendre ici, ce sont surtout les oeuvres tangibles qui résultent de ces voyages : pour On Kawara, des cartes postales quotidiennes qui suivent le rythme d’une vie, pour Marcel Duchamp des œuvres provocantes pour les milieux américains.

On Kawara, I Got Up, 1972
On Kawara, I Got Up, 1972. 52 cartes postales de la série I Got Up (1968-1979), datées entre le 2 novembre et le 23 décembre 1972, adressées à Hervé Fischer depuis New York et Stockholm. Centre Pompidou – Musée national d’art moderne – Centre de création industrielle, Paris © One Million Years Foundation ; photo © Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / Audrey Laurans

En suivant ces œuvres, il apparaît clairement que les voyages qui inspirent les artistes sont à l’origine de grandes avancées dans l’art moderne et contemporain, qui n’auraient jamais eu lieu si les artistes étaient restés tranquillement chez eux.

De Matisse à Zineb Sedira, l’exposition présente des oeuvres réalisées de la fin du XIXe siècle à nos jours. Comment la perception du voyage a-t-elle évolué durant toute cette période ?

Christine Poullain : Est-ce une question d’évolution ? Ou plutôt de transformation, liée à des réflexions très diverses et aux bouleversements historiques que le XXe siècle a pu traverser ? Gauguin, dans sa fascination pour la Polynésie, puis les artistes fauves français et les Allemands fondateurs du Blaue Reiter (Klee, Kandinsky, Macke…), qui ont traversé la Méditerranée en quête d’autres formes et d’une lumière différente, étaient animés par leur désir de bouleverser les codes picturaux classiques et d’inventer une représentation autre. Le voyage en miroir à la fin du siècle dernier de l’Afrique du Nord vers la France répond quant à lui à un besoin de fuir la misère, la pauvreté, l’absence de liberté, l’instabilité politique, dans l’espoir de rencontrer un ailleurs, un avenir possible, une vie nouvelle et acceptable.

Marcel Duchamp, Boîte-en-valise n° IV, 1936
Marcel Duchamp, Boîte-en-valise n° IV, 1936
Carton, bois, papier, plastique, 8 × 35 × 39,8 cm. Musée d’art moderne et contemporain de Saint-Étienne Métropole, Saint-Priest-en-Jarez. Cliché © Yves Bresson / Musée d’art moderne et contemporain de Saint-Étienne Métropole © Association Marcel Duchamp / Adagp, Paris, 2019

Alors que la Deuxième Guerre mondiale a contraint nombre d’artistes et d’intellectuels, réfugiés dans le sud de la France, à fuir l’invasion allemande pour gagner les États-Unis, où les influences partagées des surréalistes et de la jeune peinture américaine ont joué un rôle déterminant des deux côtés de l’Atlantique, le thème de la valise, attribut symbolique du voyage, est devenu source d’inspiration métaphorique pour certains artistes tels que Marcel Duchamp et sa Boîte-en-valise, conçue comme un musée portatif autour de l’univers condensé de la boîte surréaliste ou d’un cabinet de curiosités. La Japonaise Chiharu Shiota, quant à elle, s’est emparée de ce matériau banal pour créer une vague mouvante et poétique composée d’une centaine de valises d’occasion suspendues dans l’espace, qui pose une question récurrente dans son oeuvre : les souvenirs que l’on conserve du passé nous construisent-ils ou nous empêchent-ils d’avancer (From where we come and what we are) ?

Chiharu Shiota, Accumulation – Searching for the Destination, 2014-2019
Chiharu Shiota, Accumulation – Searching for the Destination, 2014-2019. Fils, moteurs, valises, dimensions variables. Galerie Templon, Paris-Bruxelles © Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Galerie Templon, Paris-Bruxelles, photo : Bertrand Huet/Tutti © Adagp, Paris, 2019

L’errance devenue une posture artistique de quête d’un « nulle part » (« Toujours aller là où les routes s’arrêtent sur les cartes, là où il n’y a plus rien », Bernard Plossu) dans les années 1960-1970, probablement destinée à trouver d’autres voies que celles de l’utilitarisme, a incité nombre d’artistes à défendre un art où le concept de déplacement sans but ni destination précis était à lui seul synonyme d’une liberté affirmée de l’expression artistique.

Plus tardivement, et motivés par des raisons migratoires liées à la situation politique et économique de leurs pays d’origine, certains artistes comme Barthélémy Toguo se sont réfugiés dans un exil sans fin fondé sur l’idée de transit, de mouvement incessant, ouverte et altruiste sur le destin de l’homme et la marche du monde.

Barthélémy Toguo, Road to exile, 2007
Barthélémy Toguo, Road to exile, 2007. Technique mixte, 220 × 260 × 135 cm. Paris, Collection du Musée national de l’histoire de l’immigration © Adagp, Paris, 2019 ; photo Courtoisie Galerie Lelong Paris

Pierre-Nicolas Bounakoff : Pour les artistes comme pour nous tous, il me semble que la perception du voyage a évolué parallèlement à la perception de la planète en général. Et cette évolution suit deux directions opposées. D’une part la possibilité de découvrir le monde s’est agrandie, à travers les transports qui peuvent atteindre quotidiennement n’importe quel point du globe, à travers les informations qui nous racontent à la fois les incendies en Amazonie et les problèmes diplomatiques en Corée, et d’autre part les nombreuses distances se sont rétrécies, avec les réseaux Internet qui peuvent faire instantanément le tour du monde. C’est l’ambiguïté d’un monde qui devient en même temps plus grand et plus petit.

Vassily Kandinsky, Arabische Stadt [Ville arabe], 1905
Vassily Kandinsky, Arabische Stadt [Ville arabe], 1905. Tempera sur carton, 67,3 × 99,5 cm. Centre Pompidou – Musée national d’art moderne – Centre de création industrielle, Paris © Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / image Centre Pompidou, MNAM-CCI

Umberto Eco disait à ses étudiants que si les recherches du début du siècle consistaient à fouiller les bibliothèques pour trouver les textes qui leur seraient utiles, aujourd’hui les textes sont disponibles partout en grande quantité et que la recherche consiste surtout à en faire le tri. Il me semble que ce conseil correspond assez bien à l’évolution du travail des artistes. Alors qu’au début du siècle, voyager revenait à explorer d’autres lieux, d’autres cultures, et que les œuvres de Klee ou de Kandinsky faisaient part de leurs découvertes, aujourd’hui, les vidéos de Camille Henrot montrent l’afflux énorme d’informations disponibles partout, et témoignent de sa manière de les trier et de les associer pour en tirer sa propre vision de notre époque.
Ce qui inspire les artistes et nourrit leurs œuvres est devenu un mélange de regards, de personnes et de lieux de plus en plus complexe, notamment grâce au voyage.

Qu’est-ce qui vous a le plus étonnés, questionnés, durant vos recherches sur cette exposition ?

Christine Poullain : Le plus étonnant dans cette exposition, et même si c’est souvent le cas au cours des recherches menées autour d’un thème, c’est l’incroyable diversité du parcours et des œuvres exposées. Il est vrai que le sujet et la période ouvrent des perspectives historiques, géographiques et artistiques particulièrement riches et offrent une abondance d’évocations métaphoriques qui nous montrent à quel point le voyage, dans toutes les formes qu’il a pu prendre, est devenu une question centrale dans notre civilisation. Les artistes l’ont interprété de mille manières : quel rapport existe-t-il entre Air de Paris de Marcel Duchamp et Polynésie d’Henri Matisse – soit entre une ampoule pharmaceutique vidée de son contenu et remplie de l’air léger et joyeux de la capitale française, et ces tapisseries où de grands oiseaux blancs environnés d’algues et de coraux symbolisent la poésie de l’archipel du Pacifique –, si ce n’est deux visions, deux versions du concept de déplacement et de voyage ?

Henri Matisse, Polynésie, la mer, 1959
Henri Matisse, Polynésie, la mer, 1959. Tapisserie en laine, 196 × 314 cm. Mobilier national, Paris © Succession Henri Matisse ; image © Mobilier national, Paris / I. Bideau

Ce sont ces symbolisations et ces inspirations si différentes qui ont porté notre intérêt et souvent suscité nos questions. Notre idée, dès le départ, a été de faire voyager les visiteurs dans le temps et dans l’espace à travers la création artistique. La position géographique du Mucem à Marseille, édifié à l’entrée de l’un des plus grands ports de la Méditerranée, n’a pas été sans jouer un rôle déterminant dans notre propos.

Pierre-Nicolas Bounakoff : Plus qu’un étonnement à proprement parler, la mise en place de cette importante suite d’œuvres qui traverse plus d’un siècle à travers les mers et les continents fait apparaître une forme d’observation du monde qu’il est désormais possible d’étudier rétrospectivement. À l’heure où la réflexion sur l’appropriation culturelle fait largement débat, le mouvement du voyage permet d’ajouter de nombreux éléments à cette large question. Par exemple, comment définir la culture d’un personnage comme Kandinsky, issu de la faculté de droit de Moscou, devenu artiste engagé dans le Bauhaus en Allemagne et ayant produit ses œuvres tardives à Paris ? Son travail réalisé en Tunisie montre un artiste aux yeux grands ouverts, inspiré et influencé par tout ce qu’il découvre, partout où il se rend.

Et Kandinsky n’est en rien le seul parmi les artistes représentés dans cette exposition à avoir mêlé plusieurs bases à sa culture artistique. Avant la Polynésie, Gauguin a été largement inspiré par la découverte de la Bretagne puis de la Martinique. Barthélémy Toguo, qui a fait ses études entre Abidjan, Grenoble et Düsseldorf, travaille maintenant avec un pied à Paris et l’autre à Bandjoun. Plutôt que d’appropriation, qui se trouve désormais violemment critiquée, il me semble qu’il s’agit là d’une forme de partage ouvert entre tous ceux qui habitent la même planète.

Quelles sont les œuvres les plus remarquables parmi la centaine de pièces présentées ?

Christine Poullain : La réunion des deux tapisseries d’Henri Matisse Polynésie le ciel et Polynésie la mer, qui n’a jamais eu lieu à ma connaissance, est l’un des événements remarquables que nous nous réjouissons d’offrir aux visiteurs de l’exposition. Les cartons de ces œuvres tissées tardivement ont été inspirés à l’artiste 18 ans après son voyage à Tahiti, et révèlent la liberté de pure fantaisie et le bonheur de vivre que Matisse a toujours tenté de transmettre.

Les tableaux de Vassily Kandinsky (Arabische Stadt), de Paul Klee (Kairouan devant la porte, Dünenlandschaft) et d’Henri Matisse (La Baie de Tanger) montrent la formidable inspiration que le voyage en Afrique du Nord a pu apporter à ces artistes, en enrichissant leur vocabulaire pictural.

Citons enfin l’oeuvre impressionnante et théâtrale de l’artiste japonaise Chiharu Shiota (Accumulation – Searching for the Destination), qui habite un espace du Mucem grâce à un réseau de fils rouges entrecroisés auxquels elle suspend une centaine de valises animées d’une vague houleuse.

Victor Brauner, Le Dernier Voyage, 1937
Victor Brauner, Le Dernier Voyage, 1937. Huile sur bois (chêne), 13,9 × 18 cm. Centre Pompidou – Musée national d’art moderne – Centre de création industrielle, Paris © Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / image Centre Pompidou, MNAM-CCI © Adagp, Paris, 2019

Pierre-Nicolas Bounakoff : Toutes ces œuvres sont remarquables ! Elles correspondent toutes à de vraies réflexions qui les rassemblent sous le thème du voyage. Ensuite, il y a des attirances plus personnelles, propres à chacun. L’oeuvre de Victor Brauner, Le Dernier Voyage, malgré ses petites dimensions, me laisse par exemple profondément pensif. Brauner a souvent travaillé l’image de l’œil isolé ou déformé – que l’on retrouve ici –, avant de perdre réellement son œil gauche dans une bagarre en 1938. Il a de ce fait été considéré comme un artiste prémonitoire et Le Dernier Voyage, réalisé juste avant la Deuxième Guerre mondiale, semble confirmer cette idée. On y trouve une route droite vers un coucher de soleil incertain, une terre stérile où ne reste qu’une cheminée d’usine, un voyageur ne sachant plus où aller. Brauner produit là une image dure, mais lucide, de ce qui menace le monde à son époque. À l’heure du dérèglement climatique, elle semble d’ailleurs trouver un sens nouveau.

Mais il ne faut pas toujours être pessimiste, et il y a heureusement des œuvres beaucoup plus souriantes dans cette exposition, comme le Cockpit de Richard Baquié, qui nous invite à laisser voler notre pensée dans les airs.

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